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ACG 之夜/方世钦谈:美国娱乐产业如何操作「共同宇宙」——

文/史比野塔

平时有在关注美漫或相关改编电影的观众,对于「共同宇宙」应该不陌生。好比今年要上映第三集的《复仇者联盟》系列电影,便是让美国队长、钢铁人、雷神索尔等超级英雄齐聚一堂。在他们原本各自的故事之外,编写出另一条叙事线,进而创造更多经济效益,而这有可能成为现今娱乐产业商业模式的解方之一。因此由识御者与泛科学联手策划的「週三 ACG 之夜」系列讲座,在二月的最后一场便邀请到 Geek-Base 的方世钦,谈谈究竟美国娱乐产业如何操作「共同宇宙」,又有哪些「细节」与「眉角」要注意。

美漫共同宇宙的发展

目前台湾常见的超级英雄改编电影,漫画原型主要来自「漫威(Marvel)」和「DC」两间公司。1933 年第一个超级英雄「超人」在 DC 正式出道;到了 1940 年代受到美国战争影响,DC 採取「全美国英雄捍卫本土」的策略,创造了美漫最早的共同宇宙。二十年后美国本土盛行麦卡锡主义,在政府严密审查的情况下,漫威推出像《惊奇四超人》这种少触碰政治、探讨宇宙奥妙的系列漫画,也在此时建立起「漫威宇宙」。

由上述可以得知,美漫在这样的模式上已经耕耘许久。不过要谈共同宇宙,就必须先问:为何漫威不同系列的漫画,可以归类在同个宇宙?原因在于即便由不同作者以不同角度创作,它们的故事仍建构在「同个时间轴上」。这样的特点也来自美国漫画角色版权惯例,往往版权是属于出版社,非原作者所有。因此可以在剧情或商业考量上,由不同的编剧或漫画家绘製同个角色的故事。方世钦提到,在发展故事前需先确立「世界观」,如此才能确定后续探讨的议题、角色个性等设定。好比在「漫威宇宙」的世界观之下,「蜘蛛人」故事想讨论的是「青少年」议题,而「X 战警」则涉及「种族歧视」的议题。

美漫共同宇宙的发展除了上述的历史因素外,「商业」需求也被纳入考量。方世钦说,像是在 1984 年推出的漫画《秘密战争》(Secret wars),当初便是因为玩具商的贩卖需求,而将恶棍英雄、夜魔侠、金刚狼、蜘蛛人四个角色画进漫画里。另外与电影相比,漫画的成本低、一个月就能出一本,CP 值高,往往也能作为电影拍摄前的先行实验。

「重启」与「正典」

「共同宇宙」的建立是第一步,接着便是让不同故事线的角色「Crossover」:原先没有交集的角色彙集到同个故事里,而出场的角色群都是该故事的主角。若角色出现仅是跑龙套,只能当作是「客串」。不过值得注意的是,「Crossover」并不一定要来自同个宇宙。方世钦举例,之前漫威、DC 想要进行联合行销,因此让两个宇宙的角色交会,像蜘蛛人与超人就曾在同部漫画出现过。

这样看似只要将设定处理好,「共同宇宙」模式就能运作起来,然而事实上并没有想像中便利。方世钦介绍了两个专有名词:「重启」(Reboot)及「正典」(Canon),便是对应此模式可能遇到的特定问题。为了建立起共同宇宙,撰写不同角色故事的编剧们,除了发展自己负责的故事线外,也需要了解其他故事。否则就可能遇到 X 战警与超人故事发生矛盾;或是明明蜘蛛人连载时已经换成黑色衣服,复仇者联盟连载时却还是身穿蓝红颜色衣服的窘境。

若故事的 Bug 累积太多,或者设定已经不符合时代潮流,就会考虑「重启」。重启大致分为两种,一种为世界观重启,另一种则是政策性重启。前者像打掉重练,后者则是以新角度来转写故事,但并没有否定之前的设定。例如《侏罗纪世界》,就是政策性重启的例子。另外,由于美漫发展已有 80 几年的历史,许多角色故事的连载也是数十年起跳,因此政策性重启也能带来「One jump point」的效果,让新读者方便加入故事。

由于「共同宇宙」能让角色故事不断蔓延下去,甚至可以跨媒介(如漫画、电影)操作,因此需要经由「正典」认可,确认故事为真。方世钦举例,比方在执行 Crossover 之前,要先确认浩克、蜘蛛人的故事线何者为正典,才能继续往下发展。又如电影宇宙补完漫画,并不属于漫画宇宙,因此无法用前者与后者相关的故事进行 Crossover,便是同个道理。

不同媒介的共同宇宙

讲座的下半场,方世钦分享不同媒介与团体如何运用共同宇宙、各自又有什幺样的特点。目前经营电影宇宙的主要是漫威、DC 及福斯三家美国公司,其中以漫威电影宇宙最为成功,因为整体来说有统整性,但为了推进共同宇宙,相对的每部电影在议题处理上没办法很深入。至于漫画宇宙如同前面提到,每月产量高,若遇到问题下个月可以立即反应修正。

另外影集可说是「最自由的宇宙」,因为大部份的影集如《生活大爆炸》(The Big Bang Theory)、《六人行》(Friends)谈的都是生活中发生的事。方世钦提到,曾有人说影集有 80% 都在同个宇宙里。但他也补充,像漫威将电影和影集设定在同个宇宙,但夜魔侠与复仇者联盟一直没有互动,原因便是出在两者规格的差异,若电影没有演到相关剧情,影集就不能演。

通常共同宇宙从漫画起家,电影则是额外的世界观。不过像经典作品《星际大战》(Star wars)则从电影出发,不论漫画、小说、卡通、电影都设定在同个世界观。在系列电影间的空挡得以发展其他媒介上的故事,以电影剧情为大方向,漫画、小说则补足两、三个小时内没说完的细节,可说是绝妙的搭配。

当然,美国娱乐产业能将这样的模式操作的如此娴熟,仍需归功于产业完善与资源充沛,才能让他们得以在商业考量下协调不同编剧与漫画家。不过方世钦也提到,像是在韩国数位漫画平台 webtoon,也出现五个漫画家各自创作五个故事,但是归类在同个世界观底下的做法。因此在了解共同宇宙的操作方法后,仍端看后续如何根据原有的产业结构进行调整。

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